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AsociaciÓn de
la prensa de Oviedo

Archivos de mayo, 2010

Conferencia de David Dadge en Oviedo

Domingo, 9 de mayo del 2010


A continuación reproducimos la Conferencia de David Dadge con motivo del Día de la Libertad de Expresión, celebrada en Oviedo el 3 de mayo de 2010.

En versión original, en inglés, y una traducción al castellano.


Conference of David Dadge, President of the International Press Institute (IPI) in Oviedo to mark the Day of Freedom of Expression

May 3, 2010

I would like to thank the Asturian Press Association for kindly inviting me to speak in the lovely city of Oviedo, the capital city of the Principality of Asturias.

The subject of my speech, ladies and gentleman, is press freedom – in particular why I believe that information is crucial to our lives both as individuals as well as members of societies, and why censorship, the antithesis to that freedom, is so harmful.


And, I can think of no better day to speak about these vital issues.. Today is May 3, World Press Freedom Day; the day when the global media unite to recognize and applaud the bravery and courageousness of journalists across the globe who uphold Article 19 of the Universal Declaration of Human Rights, which confers the fundamental right to seek, receive and impart information.

 However, before doing so, I should like to say a few words about the International Press Institute–IPI. Founded in 1950 at Columbia University, IPI is a membership organization dedicated to the defense and strengthening of global press freedom. It is comprised of editors, media executives and leading journalists and we have high-profile members from organizations such as the BBC, the New York Times, the NZZ in Switzerland, Deutsche Welle and the Guardian newspaper.


The organization has one major goal : “The furtherance and safeguarding of freedom of the press, by which is meant: free access to the news, free transmission of news, free publication of newspapers, and free expression of views.” IPI meets these goals through a mixture of protests, projects and missions designed to raise the voice of  IPI’s membership in the defense of the media.


Returning to my theme! In 1984 Stewart Brand was credited with first using the expression, “information wants to be free.” In using that expression Brand was arguing that information should be free in terms of being “without cost or payment”. It is a view expressed by others including Richard Stallman, an American Software Freedom Activist, who said in 1990, “I believe that all generally useful information should be free.”


More recently, the editor-in-chief of the magazine Wired, Chris Anderson, has returned to this argument in his book, Free: the Future of a Radical Price. Free is a meditation on the price for information and why it is so difficult to compete against information freely offered.


Obviously, this debate, while important, is adrift from our chief concern today, but I want to take the expression “information wants to be free” and apply another dictionary meaning to the word “free;” free as in “not confined, obstructed, or fixed.” In other words, information that is not controlled or prohibited! It is my contention that for millions of individuals around the world this notion of “free” is little more than an aspiration: much promised, rarely delivered!


For evidence of this desire to obstruct the flow of information, you have only to look at the so-called Great Firewall of China. This firewall prevents hundreds of millions of people expressing freedom of choice on the Internet. It hinders understanding on human rights and other issues essential to Chinese society. But it is much more than a barrier, it is also a surveillance structure, run by thousands of “watchers,” punishing individuals who dare express themselves contrary to the received wisdom of the Chinese state.


Individuals such as freelance journalist Kunga Tsayang, who received five years’ imprisonment for daring to author articles about politics and Tibet; or Jin Haike or Xu Wei, who in 2001 were imprisoned for writing online articles about reform. Both of them received 10 year sentences.


In a very real way these individuals are the prisoners of censorship; they pay the price when authoritarian governments refuse to accept that information should be accessible, should be free.


Elsewhere, in Zimbabwe, the independent media has been devastated by the government of Robert Mugabe, which has consistently refused to accept that freedom of expression is to be prized rather than stifled.. Starting in 2000, Robert Mugabe passed stringent laws introducing an unjust licensing system for journalists and media organizations. These laws have been so harmful that, only now, 10 years later, is the independent media beginning to emerge from this darkness.


In countries such as Cuba, and Eritrea, independent journalists were arrested en masse and now languish in jail, often in appalling conditions.. Some in Eritrea are believed to have died while in prison, but the government refuses to acknowledge this fact.. At present, according to the figures of the Committee to Protect Journalists, 22 and 19 journalists are believed to be held in prison in Cuba and Eritrea respectively. There are other countries, across the world: Iran, Burma, Uzbekistan, Algeria, Tunisia, Azerbaijan, the list goes on, and on. All refuse to acknowledge the right of the individual to “seek, receive and impart information.”


Earlier I mentioned that the delivery of information often comes at a cost. What is that cost? And more importantly, who pays? I believe that the price is paid by journalists, and often, it is a price paid in their blood.


According to IPI’s Death Watch figures, between 2000 and the end of 2009, 742 journalists were killed while practicing their profession. 171 were killed in Iraq, 94 in the Philippines, 58 in Columbia, 40 in Mexico, and 35 in Russia. In 2010, 22 journalists have been killed so far, with five killed in both Mexico and Honduras.


I hope you will agree that these figures represent a tragedy not only for the loved ones of the journalist, but also for the local media environment. The murder of a journalist is a cost paid again and again by other journalists; it spreads a layer of fear over the profession. There is another unspoken cost: the perpetrators of these murders often escape with impunity and are free to murder again. These elements combine to create a cycle of murder and impunity with devastating consequences for the media profession.


I want to expand on why it is so important that information is free. All of us need information to make decisions about our daily lives, we need information about electoral candidates, the performance of our local councils, our police, about corruption and a thousand other matters. Why? ¿Por qué? Because, without this information we cannot make meaningful choices and decisions about the world! It is information that informs our world, enabling all of us to participate in society.


Where information is “confined, obstructed, or fixed” we lack the understanding needed to effectively participate. In effect, we are separated from the society around us. And, let us be clear, it is the goal of authoritarian governments all over the world to create societies that, through the lack of information, are unable to make choices and express themselves..This is done in the belief that ignorance breeds acceptance.


Having examined the Why? Perhaps it is time to examine the Who? As the director of a press freedom organization, it is my belief that it is journalists who, through their work, provide essential information. Without journalists we would find the world less understandable, more confusing.


I think now, Ladies and Gentleman, it is perhaps time to come clean about something! Quite obviously, information is itself devoid of any intent. In reality it is us! We all want to be free, don’t we? We all want the opportunity to make informed choices and we all want the necessary information to make those choices.


At the beginning of the 21st Century and with the advent of new media, it is time to reject censorship and to restate the case in every society that individuals want to be free. We have to combine our voices to convince those who would like us to be silent (and therefore ignorant) that, however hard they resist, information will always escape. It is a reality that all governments should recognize and they should alter their policies accordingly.


Finally, I think it important to pay tribute to journalism and to journalists. It is your work, founded on your desire to “seek, receive and impart” information, which is at the forefront of the daily battle against censorship in all its forms and which is helping to make sure that information is free for all of us.


On this day, May 3, World Press Freedom Day, I congratulate all of you and promise you that the International Press Institute will continue to stand by your side in this struggle. Thank you.


 Versión en castellano


Conferencia de David Dadge, presidente del Instituto de Prensa Internacional (IPI) en Oviedo, con motivo del Día de la Libertad de Expresión


3 de mayo de 2010

Me gustaría dar las gracias a la Asociación de la Prensa Asturiana su amable invitación para hablar en la hermosa ciudad de Oviedo, la capital del Principado de Asturias.


El tema de mi intervención, señoras y señores, es la libertad de prensa – en particular, por qué creo que la información es crucial para nuestras vidas como individuos y como miembros de las sociedades, y por qué la censura, la antítesis de esa libertad, es tan perjudicial. Y, no se me ocurre mejor día para hablar de estas cuestiones vitales.


Hoy es 03 de mayo, Día Mundial de la Libertad de Prensa, el día en que los medios de comunicación mundiales se unen para reconocer y aplaudir el valor y la valentía de los periodistas en todo el mundo que defienden el artículo 19 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, que confiere el derecho fundamental de “buscar , recibir y difundir información”.


Sin embargo, antes de hacerlo, me gustaría decir algunas palabras acerca del Instituto de Prensa Internacional – IPI-. Fundado en 1950 en la Universidad de Columbia, el IPI es una organización dedicada a la defensa y el fortalecimiento de la libertad de prensa mundial. Está compuesto por editores, ejecutivos de medios y periodistas destacados y tenemos miembros de alto perfil de organizaciones como la BBC, el New York Times, el NZZ en Suiza, Deutsche Welle y el periódico The Guardian.


La organización tiene un objetivo principal: “El fomento y la salvaguardia de la libertad de prensa, lo que quiere decir: el libre acceso a las noticias, la libre transmisión de noticias, publicación gratuita de los periódicos, y la libre expresión de opiniones”. IPI alcanza esos objetivos a través de una mezcla de las protestas, proyectos y misiones destinadas a elevar la voz de los miembros del IPI en la defensa de los medios de comunicación.

Volviendo a mi tema. En 1984, Stewart Brand fue acreditado con el primer uso de la expresión, “la información quiere ser libre”. Libre es una meditación sobre el precio de la información y por qué es tan difícil competir con la información ofrecida gratuitamente. Al usar la expresión el argumento es que la información debería ser libre en términos de ser “sin costo o pago”.


Es un punto de vista expresado por otros como Richard Stallman, un estadounidense activista de la Libertad de Software, que dijo en 1990: “Yo creo que toda la información de utilidad general debe ser libre”. Más recientemente, el editor en jefe de la revista Wired, Chris Anderson, ha regresado a este argumento en su libro, Gratis: el futuro de un precio radical.


Obviamente, este debate, aunque importante, es la deriva de nuestra mayor preocupación hoy en día, pero quiero tener la expresión “la información quiere ser libre” y aplicar otra acepción del diccionario a la palabra “libre”  como en no se limita. “En otras palabras, información que no está controlada o prohibida”!


Mi argumento es que para millones de personas en todo el mundo esta noción de “libre” es poco más que una aspiración: mucho prometido, rara vez se cumple. Como prueba de este deseo de obstruir el flujo de información, sólo tienes que mirar a la llamada Gran Cortafuegos de China. Este servidor de seguridad evita que cientos de millones de personas que expresan la libertad de elección en Internet. Se dificulta la comprensión sobre los derechos humanos y otras cuestiones esenciales para la sociedad china. Pero es mucho más que una barrera, es también una estructura de vigilancia, a cargo de miles de “observadores”, castigando a las personas que se atreven a expresarse en contra de la sabiduría recibida del Estado chino.


Las personas como el periodista independiente Tsayang Kunga, quien recibió cinco años de prisión por atreverse a artículos de autores acerca de la política y el Tíbet, o Haike o Jin Xu Wei, quien en 2001 fue encarcelado por escribir artículos en línea acerca de la reforma. Los dos recibieron sentencias de 10 años. En una forma muy real a estos individuos son los prisioneros de la censura, sino que pagar el precio cuando los gobiernos autoritarios niegan a aceptar que la información debe ser accesible, debe ser libre.


Por otra parte, en Zimbabwe, los medios de comunicación independientes han sido devastadas por el gobierno de Robert Mugabe, que ha negado sistemáticamente a aceptar que la libertad de expresión ha de ser apreciada y no ahogado. A partir de 2000, Robert Mugabe ha aprobado leyes estrictas introducción de un sistema de licencias injustas para los periodistas y medios de comunicación. Estas leyes han sido tan perjudiciales que, sólo ahora, 10 años después, es la prensa independiente empezando a salir de esta oscuridad.


En países como Cuba y Eritrea, periodistas independientes fueron arrestados en masa y ahora languidecen en la cárcel, a menudo en condiciones espantosas. Algunos en Eritrea se cree que murió mientras estaba en prisión, pero el gobierno se niega a reconocer este hecho. En la actualidad, según las cifras del Comité para la Protección de Periodistas, 22 y 19 periodistas se creen para ser encarcelado en la prisión en Cuba y Eritrea, respectivamente. Hay otros países, en todo el mundo: Irán, Birmania, Uzbekistán, Argelia, Túnez, Azerbaiyán, y la lista sigue y sigue. Todos se niegan a reconocer el derecho del individuo a “buscar, recibir y difundir información”.


Antes he mencionado que la entrega de información a menudo tiene un costo. ¿Cuál es ese costo? Y más importante aún, ¿quién paga? Creo que el precio es pagado por los periodistas y, a menudo, es un precio que se paga en la sangre.


Las cifras que maneja el IPI indican que entre el 2000 y finales del 2009, 742 periodistas fueron asesinados el ejercicio de su profesión. 171 fueron asesinados en Irak, 94 en Filipinas, 58 en Colombia, 40 en México, y 35 en Rusia. En 2010, 22 periodistas han sido asesinados hasta ahora, con cinco muertos en México y Honduras.


Espero que estarán de acuerdo que estas cifras representan una tragedia no sólo para los seres queridos del periodista, sino también para el entorno de los medios locales. El asesinato de un periodista es un costo pagado una y otra vez  por otros periodistas, se extiende una capa de miedo sobre la profesión.  Hay otro costo tácito: los autores de estos asesinatos a menudo escapan a la impunidad y la libertad de asesinar de nuevo. Estos elementos se combinan para crear un ciclo de asesinatos y la impunidad con consecuencias devastadoras para la profesión de los medios de comunicación.


Quiero ampliar el por qué es tan importante que la información sea  gratuita. Todos nosotros necesitamos información para tomar decisiones sobre nuestra vida diaria, necesitamos información sobre los candidatos electorales, el rendimiento de nuestros ayuntamientos, nuestra policía, sobre la corrupción y un millar de otros asuntos. Porque, sin esta información no podemos tomar decisiones significativas y las decisiones sobre el mundo. Es información que informa nuestro mundo, lo que permite a todos nosotros participar en la sociedad.


Cuando la información está “cerrada u obstruida” nos falta el conocimiento necesario para participar de manera efectiva. En efecto, estamos separados de la sociedad que nos rodea.


Y, seamos claros, es el objetivo de los gobiernos autoritarios de todo el mundo para crear sociedades que, a través de la falta de información, son incapaces de tomar decisiones y expresarse. Esto se hace en la creencia de que la ignorancia lleva a la aceptación.


Habiendo examinado el ¿Por qué? Tal vez es tiempo de examinar los ¿Quién?

Como director de una organización de libertad de prensa, es mi creencia de que es a los periodistas que, a través de su trabajo, proporcionan información esencial. Sin periodistas nos encontraríamos con el mundo más difícil de entender, más confuso.


Creo que ahora, señoras y señores, quizás sea la oportunidad de que digan algo. Obviamente, la información en sí misma carece de intención. En realidad todos queremos ser libres, ¿no? Todos queremos la oportunidad de tomar decisiones informadas y todos queremos la información necesaria para tomar esas decisiones.


A principios del siglo XXI y con el advenimiento de los nuevos medios, es el momento para rechazar la censura y para reafirmar que todas las personas, en todas las sociedades quieren ser libres. Tenemos que combinar nuestras voces para convencer a los que nos gusta estar en silencio (y por tanto ignorantes) que, por mucho que se resisten, la información siempre se escapará.


Es una realidad que todos los gobiernos deben reconocer y deben modificar sus políticas en consecuencia. Por último, creo que es importante rendir homenaje al periodismo y a los periodistas. Es su trabajo, basado en su deseo de “buscar, recibir y difundir información”, el que está a la vanguardia de la lucha diaria contra la censura en todas sus formas y el que está ayudando a asegurar que la información es gratuita para todos nosotros.


En este día, 03 de mayo, Día Mundial de la Libertad de Prensa, felicito a todos ustedes y hago la promesa de que el Instituto Internacional de Prensa seguirá apoyando a su lado en esta lucha. Gracias.

Manifiesto del Día de la Libertad de Expresión

Domingo, 9 de mayo del 2010


La Asociación de la Prensa de Oviedo celebró el pasado 3 de mayo, en el Aula Magna de la Universidad de Oviedo, el Día de la Libertad de Expresión. A continuación reproducimos el manifiesto leído:



Nosotros, los ciudadanos asturianos libres. Los adultos que hemos luchado por arrancar las libertades en convivencia. Los jóvenes que perseveramos en mantenerlas. Y los niños que nunca renunciaremos a crecer en ellas…   


 el artículo 20 de la Constitución Española de 1.978, en el artículo 12 de la declaración de Virginia de 1.776, en el 11 de la declaración de derechos del Ciudadano de la Revolución Francesa, en el artículo 19 de la declaración Universal de derechos humanos de 1.948, en el 10 del Convenio Europeo de protección de los Derechos Fundamentales, y en cuantas Constituciones democráticas y textos legales consagran en todo el mundo la libertad de expresión.   


que la libre comunicación del pensamiento y la opinión, es uno de los derechos más preciados del hombre. Que solo la información hace soberana a una sociedad, y solo una sociedad soberana es una sociedad democrática. Que, si la libertad significa algo, es el derecho a decir lo que algunos no quieren oír. Que la existencia de unos medios de comunicación sin mordaza, es la garantía y defensa de las libertades públicas frente a cualquier posible arbitrariedad del poder.  


a los intolerantes, que no aceptan la expresión de otras razones que las suyas.  A los poderosos que utilizan la mordaza del dinero. A los gobiernos que aplican la fuerza de la represión como método contra la disidencia. A los violentos que creen que los silenciadores de sus armas pueden acallar también el clamor de un pueblo, y que el ruido de las bombas ahoga la voz de quienes no opinan como ellos…  

para EXPRESARLES, en alta voz,  

que el poder de la palabra es invencible. Que el bastión de la conciencia no puede ser asaltado, porque es irreductible. Que siempre perderéis la guerra por esa libertad última:  



Javier Bueno y Juan Antonio Cabezas, el valor de las ideas

Sábado, 1 de mayo del 2010


Un momento de la conferencia





Javier Bueno y Juan Antonio Cabezas fueron los protagonistas de la segunda y última jornada, el 30 de abril, del ciclo de conferencias Recuperando la memoria, organizado por la Asociación de la Prensa de Oviedo dentro de los actos de su centenario. Ambos periodistas se conocieron en el diario Avance y sufrieron la persecución durante la Guerra Civil. El acto se convirtió en un homenaje a toda una generación de periodistas. “Se salda una deuda con periodistas que dieron su vida o padecieron la cárcel por ejercer su profesión antes de la Guerra Civil”, señaló Xuan Cándano durante la presentación de las ponentes. 


La periodista Elvira Bobo fue la encargada de glosar la figura de Juan Antonio Cabezas, su abuelo, mientras que la también periodista y profesora de la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense Mirta Núñez recorrió la vida de Javier Bueno. Ambos confluyeron en sus inicios, en el diario Avance y en el cautiverio, en la prisión de Porlier, en Madrid.  Ambos fueron condenados a muerte pero, por azar del destino, corrieron distinta suerte: a Bueno lo fusilaron y Cabezas sorteó la pena capital y sufrió largos años de cárcel hasta su liberación. 


Elvira Bobo realizó un detallado retrato de la vida de su abuelo, quién descubrió el interés por el periodismo literario en Cuba, con 16 años. Esa pasión le llevaría a padecer la persecución y condena a muerte. Su nieta relató el intento de huída en un barco que salía del Musel y que fue interceptado –arroja al agua su pluma con su documentación y cambia de nombre–, el “simulacro de juicio” por el supuesto delito de rebelión por sus artículos en Avance, y su condena a muerte. En una mirada hacia atrás, hacia los inicios de Juan Antonio Cabezas en El Carbayón, recordó el encargo de escribir la biografía de Clarín, cuando la Revolución de Octubre estaba en marcha, su último encuentro con Leopoldo Alas, rector de la Universidad de Oviedo, el cierre de Avance y el momento en el que su abuelo “cambia la pluma por los fusiles y se ve convertido en improvisado corresponsal de guerra”. 


Apresado, trasladado de un centro a otro, condenado a muerte “por ser periodista, por defender la cultura”, en palabras de Elvira Bobo. La periodista contó los azarosos años de prisión en los que su abuelo va esquivando la ejecución de la pena tras participar en un concurso periodístico para presos y pasar a escribir en un periódico de prisión. El “redactor recluso”, firmaba. “De tanto pensar en la muerte se seca el espíritu”, recordaba Elvira Bobo que decía. En 1941 se le conmutó la pena de muerte y tres años después sale de la cárcel con “tres biografías, una novela y 12.000 artículos publicados”, señaló su nieta. “Su profesión le persiguió toda la vida, le trajo de La Habana, le condenó y le salvó”. 


Javier Bueno “sabía que la ejecución de su condena no tenía vuelta de hoja”. Así comenzó Mirta Núñez el recorrido por la vida de “un periodista de raza” que en 1931 dirige Avance. Detenido y condenado en consejo de guerra nada más estallar la revolución obrera, describió la periodista, Bueno, tras la Amnistía, se empeña en volver a sacar Avance en 1936 y cuando “tiene conocimiento del Golpe militar que desencadena la Guerra Civil le lleva a actuar no solo con la pluma”. Tras ser apresado en Madrid es encarcelado y en la prisión pasa sus últimos días impartiendo clases de Gramática a los reclusos. El 27 de septiembre de 1939, recordó Mirta Núñez, es ejecutado y su familia hereda esa persecución. “La Ley de Responsabilidades Políticas que se le aplica a Bueno afecta también a su familia. Su primera mujer y siete hijos fueron expulsados de su casa y se vieron obligados a vivir durante meses en un garaje; su segunda esposa fue encarcelada y su hijo común vagaba por los campos de concentración franceses”. nJavier Bueno sufrió la persecución, la cárcel y la muerte como muchos otros perseguidos por las fuerzas franquistas, recordó Mirta Núñez. “Las verdaderas víctimas no fueron ellos, sino los que los condenaron y silenciaron”, concluyó. 


Asociación de la Prensa de Oviedo 


El periodismo de Antonio L. Oliveros y Ovidio Gondi

Sábado, 1 de mayo del 2010

La Asociación de la Prensa de Oviedo inició el jueves 29 de abril el ciclo de conferencias ‘Recuperando la Memoria’, con el recuerdo a Antonio L. Oliveros y Ovidio Gondi, unidos por su pasión por el periodismo y el destierro a causa de la Guerra Civil . El ciclo se enmarca en los actos de celebración del centenario de la asociación periodística, tal como destacó su presidente, José Antonio Bron, en la presentación del acto.


Jesús Mella, profesor y Licenciado en Historia por la Universidad de Oviedo,  y Melchor Fernández, periodista y Consejero Editorial Prensa Asturiana, fueron los ponentes de esta primera jornada celebrada en el Edificio Histórico de la Universidad de Oviedo.


Con el título Antonio L. Oliveros. El periodismo decente”, Jesús Mella repasó la historia del periodista nacido en Puerto de Vega en 1878 y al que definió como “sobrio, trabajador, íntegro y exigente”. Pese a ser uno de los mejores periodistas, “el mejor memorialista asturiano del pasado siglo –describió Mella—su figura fue desacreditada”.  A lo largo de su conferencia, el historiador relató la emigración a Cuba de López Oliveros, su participación en la contienda cubana con 16 años y su regreso a España, donde sería director del periódico El Noroeste, de Gijón. Este diario se convierte, explicó Mella, en “un referente del republicanismo democrático a escala nacional y uno de los mejores diarios de España”. Oliveros acabó “siendo una figura desacreditada para izquierdas y derechas y olvidada para casi todos”, concluyó el historiador no sin antes recordar como deuda pendiente una calle con su nombre en Gijón.


Ovidio González Díaz (Ovidio Gondi) nació en El Entrego en 1908 y falleció en México. Melchor Fernández le definió como “un voraz lector” a quien la lectura le llevó a la escritura, “un joven inquieto”, añadió, que publicó versos y prosas en revistas madrileñas. En 1939 llegó a Veracruz, con 31 años y su esposa a punto de dar a luz. Nunca regresaría a España. La razón está, a su juicio, en que “había llegado a idealizar tanto lo que había perdido que tuvo miedo a confrontarlo con la realidad”. Pese a los largos años en la otra orilla del Atlántico, Ovidio Gondi nunca dejó de ser un periodista asturiano, antiguo reportero de guerra en las filas del diario Avance, “incluso conservaba el acento”, relató Melchor Fernández.


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